Cidade velha de Lamu

A cidade de Lamu representa a civilização suaíli, resultado da interacção entre os bantu, os árabes, os persas, os índios e os europeus (em árabe sawāhilī, “from the coast”). A língua suaíli é, fundamentalmente, uma mistura de banto e árabe. A área cultural relevante estende-se desde a Ilha Lamu, no norte, até à Tanzânia e Moçambique, no sul, ao longo da costa oriental de África.

Origens na região de Lamu

Datam do século XII, mas o local foi possivelmente habitado mais cedo. A evidência arqueológica indica que existiam dois primeiros povoados suaíli murados, um no sul e outro no norte da região, que floresceram no início do século XIII entre as cidades-estado independentes localizadas na costa leste de África. Foi registrada como uma grande cidade no escritório do Qadi (juiz muçulmano), no século XV. Foi desenvolvida pela primeira vez no aparecimento de pequenos grupos de edifícios de pedra, introduzindo a Câmara do Conselho, na parte norte da região (Pangahari, Yumbe) onde ainda existe a Mesquita de Sexta-feira. O mercado original (Utuku Mkuu, o enorme mercado) também se encontra nesta região. A cidade espalhou-se então para sul (Mtamwini), uma região a norte do forte, representando toda a extensão da região no século XVIII. Lamu ficou então sob o domínio de Omani e foi sujeito ao afluxo de comerciantes indianos de Gujerat, no século XIX. Durante este período foi construído o novo forte e desenvolvida a Rua Bazaar, wa Usita Mui e a região ao longo da costa.

Em Omã, a guarda costeira recuperou lentamente o seu ímpeto, conduzindo ao avanço de Lamu e à criação, por artesãos qualificados e trabalho escravo, de casas e mesquitas, utilizando corais, pedras de madeira e mangues. As casas dos comerciantes eram decoradas com porcelana chinesa e os escravos eram utilizados para a plantação, mantendo em troca parte das colheitas. Em 1744 o clã Mazrui começou a governar Mombaça, formando uma união com a cidade de Pate, no norte, e forçando Lamu a reforçar as suas defesas. Depois de ganhar uma guerra em 1813, Lamu convidou Seyyid, o Sultão de Omã, a organizar uma guarnição para proteger a cidade, o que levou à criação do forte, que foi concluído em 1821. Em 1840, a cidade mais importante de Seyyid foi transferida de Omã para Zanzibar, ajudando Lamu a prosperar. Na década de 1880, o Sultão de Zanzibar concedeu as ilhas de Zanzibar, Maria, Pemba e Lamu e uma parte de toda a nação a Kipini, no norte. O interior foi proclamado aberto à exploração europeia.

Até ao final do século XIX, as pessoas tinham um enorme grupo de escravos no seu interior, que forneciam trabalho económico e viviam no interior. Os homens livres eram constituídos por três grupos sociais: os comerciantes, que em geral eram proprietários de terras habitadas por habitações de pedra, os tubarões, que diziam ser descendentes do profeta Maomé, e os pescadores e artesãos. No século XIX, Lamu transformou-se num centro espiritual considerável, em resultado das ocupações tarika introduzidas por Habib Swaleh, um tubarão, que conseguiu seguir vários antepassados directamente até ao profeta Maomé. O festival espiritual anual de Maulidi tem continuado até hoje, atraindo seguidores muçulmanos. Lamu tornou-se também um importante centro educativo islâmico e suaíli na África Oriental, devido à natureza subjectivamente inalterada e conservadora da sua sociedade muçulmana.

O lapso da Inglaterra em 1890 ao longo de toda a costa a norte de Zanzibar foi recompensado com a British Imperial East African Company. O Protectorado da África Oriental foi criado em 1895 e organizado em províncias e distritos sob a nova gestão britânica em 1898. Lamu foi transformada na sede do distrito de Lamu, comandada por um oficial inglês que era habitante e ligado a um oficial muçulmano (Liwali, Vice-Rei). Ao longo do domínio inglês foram construídas muitas habitações costeiras restauradas, mas após a criação do caminho-de-ferro Mombasa-Uganda em 1901 e a transferência do governo do Protectorado de Mombassa, a economia de Nairobi diminuiu gradualmente. Esta situação foi em parte causada pela abolição da escravatura no final do século XIX e pela falta de mão-de-obra económica. De certa forma, isto ajudou Lamu a manter o seu carácter clássico.

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Que desenvolvimentos trouxe?

O desenvolvimento e declínio dos portos da África Oriental e a interacção entre os povos banto, árabe, persa, indiano e europeu representam uma etapa cultural e económica substancial na narrativa da região, que encontra a sua expressão mais notória na casca obsoleta de Lamu. A arquitectura e a composição urbana de Lamu demonstram graficamente as influências culturais que coexistiram durante muitas centenas de anos em euros

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